Что такое астрономическая единица

Размеры планет

Оценивая сравнительные размеры планет Солнечной системы, принято оперировать таким понятием, как астрономическая единица. Что она собой представляет и чему равна?

История введения астрономической единицы

Благодаря многовековым усилиям ученых (в частности, кеплеровской небесной механике), мы узнали, что планеты, каждая по своей орбите, вертятся вокруг Солнца, а звезды, выглядящие как блёстки на небе, находятся на таких расстояниях от нас, что даже представить себе невозможно. Всё время расширяясь после новых открытий ученых, Вселенная увеличилась настолько, что теперь никто даже не знает, каких она размеров. Астрономия, бурно развиваясь, стала одной из наиболее передовых наук.

К выводу о том, что Земля не является и никогда не являлась центром Вселенной, ученые пришли 300 лет тому назад. После многочисленных наблюдений и бесконечных повторных проверок астрономам стали открываться истинные размеры нашего космического дома — Солнечной системы. Как выяснилось, они оказались настолько огромными, что земные единицы измерения тут явно не годились. Километры к ближайшим планетам обозначались числами со множеством нулей, и никто, кроме самих ученых, не знал даже, как эти числа назвать. Именно поэтому для измерения расстояний от Солнца до планет и между планетами в Солнечной системе астрономы ввели специальную единицу. Она так и называется — астрономическая единица (условное обозначение а. е.) и равна среднему расстоянию от Земли до Солнца. Это примерно 150 миллионов километров (если точнее, то 149 597 870,691 км). В обычных астрономических расчётах используют округлённое значение 149 600 000 км.

Не так уж и мало, если учесть, что земной экватор — самый длинный путь, который можно проложить на нашем земном шаре, — длиной примерно 40 000 километров. А Луна — спутник Земли и ближайшее к ней небесное тело — вращается вокруг Земли на расстоянии более 380 000 километров.

Почему в качестве меры измерения принято именно расстояние от Земли до Солнца? Да потому, что Солнце — центральное тело Солнечной системы, а Земля является месторасположением наблюдателей и обращается по почти круговой (эллиптической) орбите. По этой причине в качестве единицы измерения был принят радиус этой орбиты.

Вышесказанное иллюстрирует следующий схематический рисунок: Астрономическая единица

Итак, астрономическая единица — это мера расстояний до космических объектов, равная большой полуоси эллиптической орбиты Земли и, согласно свойствам эллипса, среднему расстоянию Земли от Солнца. Такое определение удовлетворяет не только любителей, но и большинство профессиональных астрономов.

 

Примеры расстояний в астрономических единицах

Таким образом, астрономическая единица почти в 400 раз больше, чем расстояние от Земли до Луны. Она вполне пригодна и для измерения расстояний между планетами. Так, например, расстояние от Земли до Марса составляет в среднем 0,3 астрономической единицы. Марс находится дальше от Солнца, чем Земля. Таким образом, легко подсчитать, что расстояние от Солнца до Марса равно 1,52 астрономической единицы. Даже к далёкому Юпитеру от Солнца немногим больше 5-ти астрономических единиц. Расстояние от Земли до Урана равно около 20-ти астрономических единиц. Радиус орбиты Нептуна — одного из наиболее далеких объектов Солнечной системы, равен 30-ти астрономическим единицам. Сириус – двойная звезда. Звезды-компаньоны Сириус А и Сириус В вращаются между собой на расстоянии 20-ти астрономических единиц.

Свет проходит расстояние от Земли до Солнца примерно за 500 секунд (8 минут 20 секунд). Что интересно, данное расстояние имеет устойчивую тенденцию к медленному увеличению со скоростью примерно 15 метров за 100 лет, что может быть обусловлено потерей солнечной массы вследствие солнечного ветра. Однако данный эффект увеличения астрономической единицы столь медлителен, что им вполне можно пренебречь, поскольку он на порядок превышает расчётные значения.

Несколько поколений ученых успешно пользовались астрономической единицей. Расстояния в пределах Солнечной системы, выраженные в этой мере измерения, были относительно небольшими, и с ними было легко и удобно работать. А главное, их все понимали. Любой школьник, взглянув на расстояния в астрономических единицах, мог сказать, что Венера расположена ближе к Солнцу, чем Земля, а Юпитер находится примерно на полпути от Солнца к Сатурну.

Но выяснилось, что рано радовались. Как только удалось определить расстояние к ближайшим звёздам, стало ясно, что в звёздном мире астрономическая единица слишком мала, а потому непригодна для измерений.

Читайте также:

Что такое световой год

Что за тёмные пятна на Луне

Первый полёт человека на Луну: как это было

Знаменитые изобретения человечества

Ответить

Ваш e-mail не будет опубликован.

Вы можете использовать HTML- теги и атрибуты:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>